Le fonctionnement du langage

 

 

Comment fonctionne le language dans le cerveau


La langue est un trait purement humain. Bien que d'autres animaux puissent communiquer, parfois même à un niveau assez sophistiqués, les humains sont la seule espèce qui prend effectivement la parole. Chaque enfant apprend avec succès une première langue en quelques années et sans aucune leçon formelle. Ce trait de caractère unique à l'homme est assez étonnant, étant donné l'extraordinaire complexité du langage. Le processus par lequel les humains développent des compétences linguistiques est connu comme l'acquisition du langage et est un sujet central dans la science cognitive. Si dans le cas d'enfants bilingues, deux ou plusieurs langues peuvent être acquise dans l'enfance, comme premières langues, avec une aisance complète, et le processus par lequel ce qui se passe est fascinante.


Selon la plupart des scientifiques modernes, le langage est unique à l'homme. Il semble que l'esprit humain et le corps ont évolué de telle façon que nous sommes spécialement adaptés à la langue d'une manière qui n'a pas d'équivalent dans le règne animal. La façon dont notre appareil vocal est physiquement construit nous permet de produire un large éventail de sons, même au détriment de l'efficacité optimale de la respiration, la déglutition et de mastication. La mort par étouffement par des aliments couramment a mené au décès accidentel. Ainsi, selon la théorie de l'évolution, les avantages de la parole doivent être grands pour l'emporter sur un tel désavantage sélectif dans le courant de l'évolution. Chaque enfant normal apprend des milliers de mots tout à fait spontanément, et apprend la syntaxe requise pour les combiner et communiquer, y compris des concepts totalement abstrait. À l'époque de ‘l'explosion langue’, généralement un certain temps autour de 2-3 ans, les enfants d'acquérir jusqu'à 40 nouveaux mots de la parole par jour. Tout cela se produit sans aucune éducation formelle, et à travers tout le spectre des sociétés humaines, il semble donc que cette capacité d'apprendre le langage est quelque chose que seuls les humains possèdent.


L'hémisphère gauche du cerveau humain, autour des zones connues comme la fissure sylvienne, traite de la langue. Les mécanismes neuronaux impliqués dans le langage semblent être tout à fait distincts de ceux impliqués dans l'intelligence générale. Des dégâts affectant les aires du langage peuvent conduire les adultes de perdre la plupart de leurs facultés linguistiques, même si les tests de QI non verbaux montrent que les autres types d’intelligence sont inchangés. Dans une forme rare de maladie héréditaire, appelée trouble spécifique du langage, à la fois le discours et la compréhension du langage sont pauvres tout au long de la vie des personnes touchées, bien que tous les autres domaines de la cognition sont absolument normaux. Encore plus bizarrement, certaines petites régions du cerveau humain semblent correspondre précisément à des aspects spécifiques du langage. Par exemple, très localisées dommages coup à une petite zone de l'hémisphère gauche est connu pour entrainer une incapacité isolée pour ne citer les doigts, tandis que toutes les autres facultés restent intacts. Ainsi, bien qu'il reste encore beaucoup de choses que nous ne savons pas comment notre cerveau face à la langue, il est généralement admis que ce trait de caractère typiquement humain semble être traitées par le cerveau d'une façon unique.